L’importance des dates – Importance of Dates

On a déjà discuté l’importance des noms pour faire de la recherche en généalogie. Le morceau d’information le plus important après le nom, c’est les dates, i.e. les naissances, les mariages, et les décès (morts). Les dates de baptême et d’enterrement, quand elles sont disponibles, sont aussi utiles. L’état de la Louisiane n’a pas maintenu de certificats de naissance ni de décès jusqu’à 1918. Les archives avant cette date n’existent probablement pas, à moins que la paroisse elle-même a maintenu cette sorte d’archives. Si la personne(s) qui est recherchée était catholique, la naissance et/ou le décès seraient probablement dans les archives de l’église ou du diocèse où la personne habitait. Le plus loin dans le temps la recherche, le plus difficile ça devient d’obtenir l’information.

En référence aux dates, bien que les dates exactes sont les meilleures, on est des fois obligé d’utiliser des approximations. Quand une date de naissance n’est pas disponible, on peut estimer l’année de la naissance avec a) l’année du mariage des parents; b) les dates de naissance des frères et des sœurs, et l’ordre de leurs naissances; c) la date du mariage pour la personne (d’habitude les hommes se mariaient quand ils avaient de 17 à 20 ans, mais les femmes avaient généralement 16 à 18 ans); d) l’âge donné à un recensement et finalement e) la date du décès (l’âge était des fois marqué).

On devrait être prudent des âges donnés au recensement ou au décès, parce que fréquemment, l’âge n’est pas correct, des fois par quelques années. Savoir deux ou plus des dates mentionnées plus tôt, améliore l’exactitude de notre estimation. La plupart des mêmes critères peuvent être utilisés pour déterminer d’autres dates, comme la date du mariage.

Souvenez-vous de maintenir le même format en écrivant les dates (i.e. 2 août 1927 ou août 2, 1927 etc.) pour toutes vos recherches. Vous ne voudriez pas août 2 comme 8-2 qui peut être interpréter comme le 8 février. Aussi, si vous trouvez deux dates pour un événement, écrivez les deux et peut-être vous pourrez situer avec précision la date exacte avec plus de recherche.

We have discussed the importance of names in researching our relatives in genealogy. The next most important piece of information to be gathered is dates: eg. births, marriages and deaths. Dates of baptism and burial when available are also useful information. The state of Louisiana did not maintain birth and death certificates until 1918. Records prior to that date probably do not exist, unless the parish where the birth or death occurred kept such a record. If the individual(s) being researched were catholic, the birth or death would probably be shown in the records of the church or diocese where the person lived. The further back our research takes us the more difficult it becomes for us to obtain good factual information.

With reference to dates, although the exact dates are best, we are sometimes compelled to deal with approximations. When a birth date is not available we can estimate the year of birth by the following: a). determine the year of the parents marriage if available. b). try to determine the siblings birth dates, if available, and the sequence of their births. c). the date of the individual’s marriage if available. Men generally married at 17 to 20 years of age while women generally married at 16 to 18 years of age. d). If one of the spouse’s age is known, the other spouse’s age is generally within close proximity. d). the age given on a census. Finally e). on the date of death, their age was sometimes recorded.

We should be cautious of the ages given on a census or at the time of death because frequently the age is not accurate, sometimes by as much as a few years. Knowing two or more of the above improves the accuracy of our estimation. Most of the same criteria can also be used to determine the date of marriage.

Remember to keep the same format in writing dates (eg 2 AUG 1927, 8-2-1927 or August 2, 1927 etc.) throughout your research. You wouldn’t want August 2 written as 8-2 and be interpreted as February 8. Also, if you find two dates for an event, write both of them down and maybe you can pinpoint the exact date with more research.